Publicado: 03/10/2018 16:59:21
Categorías: Noticias

El reacondicionamiento de un smartphone: la solución y el costo ecológico


El smartphone ha pasado en una década de una innovación de alta gama a un producto de consumo masivo. Entre los usuarios españoles de móviles, casi tres cuartos tienen un smartphone. Y las ventas anuales se mantienen a un nivel muy alto. Aunque han bajado ligeramente desde el 2015, todavía se son alrededor de 20 millones de unidades vendidas por año. ¿Por qué, cuando ya estamos muy bien equipados, seguimos comprando tantos smartphones?

La respuesta se debe en gran parte a los genios del marketing de los fabricantes. Los dos líderes de los segmentos de gama alta Apple y Samsung traen nuevos modelos cada vez más potentes y sofisticados cada año. A pesar de los precios cada vez más altos de los smartphones de gama alta, estos "nuevos" modelos aún convencen a algunos consumidores a abandonar su dispositivo anterior. La obsolescencia del "marketing" es mucho más importante que el material y la obsolescencia del software. Cada año, se desechan 720 millones desmartphones en todo el mundo, muchos de los cuales se encuentran en perfecto estado de funcionamiento. El español cambia de smartphone en promedio cada 18 meses, mientras que en el 88% de los casos sigue funcionando.

El principal problema con este cambio frecuente es que la producción de un smartphone es extremadamente costosa para el medio ambiente. La huella de carbono de los smartphone ha aumentado durante varias generaciones, en particular debido a la ampliación de las pantallas y las capacidades de almacenamiento. Por lo tanto, la huella de carbono total del iPhone X es de 79 kg de CO2 (en su versión de 64 GB) contra 57 kg para el iPhone 8 y 68 kg para el iPhone 8 Plus, que son superiores a los modelos anteriores, Los iPhone 7 y 6S. Las mejoras en la última generación de dispositivos están generando sus impactos en términos ambientales. La huella de carbono de los smartphone se concentra en la fase de producción que, según el modelo, concentra hasta el 80% del consumo de energía. 

Si analizamos con más detalle el proceso de fabricación, descubrimos que cada dispositivo tiene más de 60 metales diferentes. La asociación ISF SystExt (Ingenieros sin fronteras - Sistemas extractivos y entornos) detalla los minerales utilizados en las diferentes partes del smartphone. Pantallas, baterías, placas base y otros componentes están hechos de minerales: metales comunes (estaño, aluminio, cobalto ...) y raros (lantano, itrio, neodimio ...).

Estos metales raros se distribuyen paradójicamente de manera uniforme en todo el planeta, pero se explotan casi exclusivamente en China porque los estándares ambientales son muy bajos. Los países occidentales detuvieron las operaciones mineras a partir de la década de 1980 porque los costos ecológicos eran demasiado altos. Han reubicado sus suministros a China, que tiene un gran poder de mercado debido a su posición de casi monopolio.

El costo ecológico de explotar los metales raros es considerable. Como estos están presentes en una densidad muy baja en la corteza terrestre, los procesos de extracción son más complejos y consumen más energía. Como resultado de la extracción, los procesos de purificación de mineral también son más numerosos y energéticamente más costosos. Como las metales raros tienen propiedades similares, es más complejo separarlas unas de otras. El aumento exponencial de la demanda internacional con el desarrollo de la tecnología digital ha empujado a China a aumentar la producción muy rápidamente sin preocuparse por los estándares ambientales. Más allá del consumo de energía, la contaminación del suelo y el agua es muy importante y tiene consecuencias terribles para la salud. Así, cerca de Baotou, el principal sitio de extracción del país, existen verdaderos lagos de descargas tóxicas que contaminan el agua y los suelos de la región. Hay 459 "aldeas de cáncer" de China donde la gran concentración de metales pesados ​​en el suelo genera niveles récord de cáncer entre la población. A nivel nacional, el 60% de las aguas subterráneas, el 30% de los ríos y el 19% de las tierras cultivables están tan contaminadas y se consideran peligrosas para los humanos. Uno de cada siete chinos, o 190 millones de personas, beben agua contaminada.

Un lago de residuos toxicos en Baotou. Fuente: David Gray/Reuters

Incluso para la extracción de otros minerales, los problemas éticos son innumerables. Para citar solo un ejemplo, los "minerales de sangre" alimentan el conflicto armado, particularmente en la República Democrática del Congo. Dos tercios de los depósitos de coltán del mundo, que son esenciales para la producción de condensadores de smartphones, se encuentran en este país, particularmente en la región de Kivu, que ha sido escenario de una guerra civil desde 2004. En estos territorios, los grupos rebeldes explotan ilegalmente Minas sometiendo a la gente local para financiar sus actividades y adquirir armas. El gran número de intermediarios entre las minas y los fabricantes de smartphones hace que la trazabilidad de los metales sea casi imposible.

¿Cómo detener este desastre global del medio ambiente y la salud sin privarse de la gran herramienta económica que es un smartphone? Entre las soluciones emergentes, el reacondicionado es uno de las más prometedoras. Parece necesario extender la vida útil de nuestros dispositivos que hemos disminuido artificialmente al reemplazar nuestros smartphones de manera más frecuente de lo necesario. Al mismo tiempo, en el momento de la economía circular, los ciclos de producción y los hábitos de consumo deben ir más allá del marco lineal clásico: la producción de un nuevo producto, uso breve y destrucción del dispositivo. La tasa de reciclaje correcto de smartphones en España fue solo del 1% en 2015.

El reacondicionado de smartphones designa, bajo su definición más amplia, el proceso de comercialización de dispositivos de segunda mano. Los smartphones usados ​​se recopilan directamente de los usuarios y se revenden en plataformas de comercio electrónico como Certideal. Certideal pasa sus dispositivos por una gran lista de pruebas para asegurarse de su estado funcional. En caso de que algunas piezas ya no sean completamente funcionales, se reemplazarán para garantizar su funcionamiento a largo plazo. El estado estético también es evaluado y anunciado con total transparencia al cliente. El móvil reacondicionado finalmente se vuelve a poner en el mercado a un precio reducido, de un 30% a un 70% más barato que un producto nuevo según su estado estético. El período de garantía de 15 meses proporciona a los consumidores un producto de calidad que pueden usar a largo plazo.

Experto Certideal realizando multiples verificaciones.

El reacondicionamiento puede prolongar la vida útil de los dispositivos que son abandonados demasiado rápidamente por sus compradores originales, y así salvar el proceso de fabricación, que es muy pesado en los niveles de ética, salud y medioambiente.

En términos de sus sucesivos reacondicionamiento, el móvil smartphone que pasa de un usuario a otro termina un día y ya no funciona. Pero en una economía circular, el fin del uso no significa el fin de la vida. Los componentes intactos del dispositivo se pueden extraer para servir, a su vez, para volver a ser utilizados en otros productos. Las carcasas se pueden reciclar para recuperar los metales puros que se utilizarán y fabricar nuevos componentes. La revalorización de las metales raros es un proceso complejo y, hasta hace poco, no rentable. Sin embargo, el progreso tecnológico y la creciente conciencia de la sociedad sobre la economía circular y los problemas de la minería de metales raros, han aumentado los volúmenes reciclados y han generado negocios viables. 

Ahora solo depende de los consumidores recurrir de forma masiva al mercado de móviles smartphones reacondicionados, como lo han hecho en el mercado automotriz, donde casi el 75% de los registros son vehículos usados. La primera acción ciudadana es no permitir que los dispositivos no utilizados duerman en casa. En 2015, la Federación Española de Telecomunicaciones estimó que 100 millones de móviles no son utilizados en España. Estos dispositivos, a menudo en funcionamiento, pueden revenderse y permitir que su antiguo propietario recupere una parte de su inversión. Estos dispositivos alimentarán el mercado del reacondicionado y tendrán una segunda vida. La segunda etapa del consumo circular es favorecer los móviles smartphones  de segunda mano sobre los nuevos. Estos productos ofrecen el mismo nivel de funcionalidad que los productos nuevos y Certideal certifica y garantiza estos productos durante largos períodos, eliminando el riesgo de que los consumidores adquieran un producto defectuoso. Como suele ser el caso en el campo ambiental, la solución está sobre todo en la evolución de las prácticas de los consumidores.

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